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神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

四位美国牧师谈:当下在美国,很多基督徒不去教会的四个原因

作者: S.I. 来源:万博体育注册_新万博体育手机客户端_万博体育ios下载_【唯一授权官网】2018年11月29日 09:00

在过去的数年中,美国教会礼拜人数已经大幅下降,就连那些自称是基督徒的人也不怎么去教会了。

最近,科罗拉多州科罗拉多泉新生命教会(Colorado Springs,Colorado-based New Life Church)的教学牧师安德烈·安恩特(Andrew Arndt)就在其博客节目实质教会Essential Church)中表示:很明显,对于很多人来说,为什么教会应该在其生命中发挥重要作用这一问题已经不再重要了。

丹尼尔·格罗特(Daniel Grothe)和格伦·帕齐亚姆(Glenn Packiam)同为新生命教会的副主任牧师,他们也加入到安恩特针对该问题的讨论中。

除此之外,三位牧师也讨论了为什么就连很多美国基督徒都很少出席礼拜的原因。以下就是他们谈话所分析到的四个原因,排序不分前后。

一、消费主义

帕齐亚姆指出,现代美国基督教的消费主义可能会影响出席教会礼拜人数,因为很多基督徒都会挣扎选择众多礼拜中的一个。

对于没有参加敬拜活动的人来说,他们会以没能找到自己喜欢的教会或赞同的布道等作为不去的理由。

或许在某种程度上来说,多重选择权已经影响到了美国消费观念,即你才是掌管者。消费者就是王者。所以,我们现在已经有了多种选择,只有唯一一种选择的局面已经不复存在。

安恩特则指出:”我想起了多年以来曾经去过的所有美国教会。你知道,他们在敬拜仪式结束的时候,结束语不用圣经上的伟大话语祝福我们,而是用某种像感谢您在这个周末选择与我们一同敬拜之类的,这就有点像感谢您乘坐西南航空(译者注:西南航空是美国一主要大型航空公司一样。其中有些东西缺失了。

二、个人主义

格罗特认为,另一个原因是美国的社区缺失。著名书籍如《一个人打保龄球》(Bowling Alone)也提到过该现象。

格罗特将美国个人主义与非西方文化做了个对比。他表示:在美国,我们以一种前所未有的方式将个人主义在全国范围内推广开来。

帕齐亚姆解释称:你去亚洲的话,你就会发现他们三代人仍旧居住在同一栋房子里。而我们则是各住各的。我们割裂了我们彼此的生活,我们与家人分开居住。

经济改变带来了全球人口迁移,我们也随之发生了变化。因此,我们处于新地方,而且我们也没有支持自己的根基关系体系。

安恩特指出,教会在社区中的作用已经减少到只作为一个属灵的场所。而在此之前,教会则是将众多的社区联系在一起

三、过度依赖电视联播和网络直播

三位牧师提了的另一原因,对网络直播的过度依赖。虽然病人或在海外服侍的人从中受益,但牧师们相信网络直播应该是一个后备步骤而不是首要手段

格罗特称:如果你生了病,或被派往海外,比如很多来自科罗拉多泉的士兵被派往中东地区和世界各地,他们每周都会登陆我们的网站并收看讲道。我也认为网络直播是个很大的恩典。

但我也认为,这将很多人转变为我将成为一个身着浴衣的基督徒。我将留在家中,与我的家人和咖啡杯一起坐在后院里。在那里,我将得到属灵上的输入

我还认为,我们应该问问领袖们,我们的联播节目和广播起到了什么作用……你必须问这个问题:当传道人甚至都不需要在那里时,那么我们和人在沟通什么呢?

我在想,这是一种很微妙的沟通方式,你没有必要人在那里。

四、以个人为中心的敬拜

三位牧师接着指出,在敬拜中,很多教会倾向使用以个人宗教行为为中心的敬拜歌曲和信息,而不是以信仰社团为中心。他们还将这一问题称之为属灵:自己做SpiritualDo-It-Yourself)。

帕齐亚姆解释称:这与人们是否会出现在健身房的原因没啥不同……如果有人出现在你所在的动感单车班里,你会感觉很好,但你并不在意他们是否真的在那里,因为你只是为了自己才去那里。

所以我们才教导人们,称教会是事关你与上帝关系、你对上帝的经历。你的自我发展和成长,而不是说教会是上帝如何将我们组成一个家庭

即使我们的布道内容和敬拜曲目曲目中单数人称代词(主格),(宾格)和我的看上去都不会成为问题,但在当今日常生活中,我认为它们可能就有点问题了,因为我们并没有强调我们只是大我们的一份子。

安恩特强调称,恢复意识到教会到是一个民族是一个紧迫的问题。

他称:我们要认识到,我们只是一个民族的一部分。我们所献上的并不是宗教产品,而是我们自身。

安恩特补充说,称教会有个重要信息要传达:(上帝)并没有试图将一群灵魂带至天堂。他是试图将天堂带到地上…….作为教会的一份子并不会对我的属灵追求有什么实质帮助。其实,教会就是那属灵追求。

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