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神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,
不至灭亡,反得永生。(约3:16).

超大型教会牧师卡特·康伦:耶稣从公共空间中被赶出,向上帝祷告是唯一能拯救美国的事

作者: S.I. 来源:万博体育注册_新万博体育手机客户端_万博体育ios下载_【唯一授权官网】2018年12月01日 09:12

11月6日,超大型纽约时代广场教会(Times Square Church in New York City)的牧师卡特·康伦(Carter Conlon)通过美国的《基督邮报》警告他的同胞说:随着耶稣基督从公共空间中被赶出,吸毒、暴力和绝望的加剧,现在,向上帝祷告是唯一能拯救美国的事情。

据悉,纽约时代广场教会为一间跨宗派的教会,来自100多个不同国家的10000余人参加敬拜仪式。卡特·康伦正是这间教会的牧师,同时也是位畅销书作家和传教士,他已经向世界各地数十万人分享了福音信息。

116日,康伦发布了新书《是时候祷告了:上帝的大能改变一切》(It's Time ToPray: God's Power Changes Everything)。在这本书中,他讲述了人们需要在不同领域内向上帝祷告祈求,以及该书部分内容可作为他自己属灵之旅的自传。

康伦也向《基督邮报》表示,这本书之所以现在发行,完全是因为美国已经达到分裂的危险级别,而且只有祷告才能解决问题。

他表示:这个国家的建国之父们信仰上帝。美国的大部分宪法以及法律都是基于犹太教-基督教的世界观。

他还认为,虽然美国时常面临分裂时期,但今天我们正在见证一个绝对无神论的洗礼。

这非常可怕,因为我们的社会结构遭到撕裂。我们唯一的希望不是最终处于一个无法治愈的分裂之中,而是要回归并理解到我们过去是、现在也是一个处于上帝掌权之下的国家。这是我们的希望。

他还称这种无神论体现在我们所有的机构、学校、政府部门和家庭中。上一代似乎特别努力,专注于把认识基督的知识从街市、小学、中学、大学和公众良知中赶出去。

这真是个令人痛心的时刻,因为我们看到了这种做法的最终结果:我们主要城市毒瘾泛滥,正步入到临界水平;我们的法律和秩序崩溃;我们的政治粗暴;我们也看到这个国家在种族界线和社会学观点上存在分裂。现在,这种做法已经达到了转变为暴力行为的地步。这个国家以前就知道有上帝存在,但它拒绝上帝并远远地躲开。我们目前就正处于这个时刻,如果我们不回转向上帝的话,这个国家就会面临一个可怕的时刻。

至于为什么要写作《是时候祷告了》,康伦也有解释,称他希望人们了解上帝是如何作工。

在书中,康伦也强调了自己生命中的部分重要成长经历:24岁时开始信主。一开始,我犯过很多错,没有什么东西可以献给上帝的国度。到了后来,我带人前往非洲,向当地50万人讲道,还看到数千人归向基督。

这真是一段令人难以置信的旅程。我希望当人们读到这些内容的时候,无论自己身处生命中的哪个阶段,他们都能合上书本章节并思考:上帝呀,如果您可以为那个人做到如此地步,如果您仍在我们的生活中作工的话,我会开始祷告,请求您(走入)到我的生活中。’”

对于人们该如何为着这世上最重要的一些事情祷告,比如救赎,《是时候祷告了》也提供了一些建议。

康伦表示,他是通过阅读《圣经》的方式归向耶稣,并且明白了耶稣因我而死,所以我得饶恕。

他也表示自己还明白其他一些重要的事情。康伦也指出,信主等于将个人全部的生命和未来交托给上帝,让他来引导你:归向基督意味着一种全新的生活方式,意味着远离旧有的生活方式,转向上帝。而《圣经》则将旧有的生活方式称之为罪。

他还警告称,他关心的是美国人正在接受他们自认为是救赎的事物,但没有悔改,也不理解为什么必须放弃旧有的生活方式。他们没有真正地寻求上帝的道路和旨意,也没有真正理解背起个人的十字架并跟随基督。

康伦认为,有太多的人只关心个人的幸福和追求快乐,没有真正地为他人的利益而活。

他指出:为了别人的利益而活,这自然是基督徒生活的本质。

康伦认为,在过去30年左右的时间里,美国教会的神学立场转变为集中追求生命、自由和追求幸福的权利,而这是与《独立宣言》相呼应。

他称,对于一个国家来说,这种追求可能是件好事情。但问题在于,这种追求融入到自称自己是教会的神学理念中,还将归向基督的观念转变为追求我的生活、自由以及追究我自己幸福上面去了。

他警告说,这样的聚焦往往会取代诸如牺牲、为他人受苦、事工以及顺服上帝等诸多事情。

康伦表示:最终,在一个非常激进的国家中,我们得到了一群极其微弱的基督徒的见证:这个国家正朝着远离上帝的方向前行。

他指出,顺服上帝包括了即使当人们受到伤害、难以继续时,也要爱邻居。这位牧师解释说,作为饶恕之国的代表,基督徒需要去饶恕他人。

康伦称:耶稣说过:人若说我爱神,却恨他的弟兄,就是说谎了;不爱他看得见的弟兄,就不能爱看不见的神。如果这点没有把不愿意饶恕的人带到核心点上,我不知道什么可以做到。

他还观察到,不肯饶恕他人导致很多基督徒处于折磨和缺乏平安中。

康伦反问:如果我们不肯饶恕他人,那么我们是一位怎样的大使呢?

如同《是时候祷告了》所说,祷告可以实现那些不可能实现的梦想和壮举。康伦以自身为例,称自己24岁时还没有公开演讲的能力,也没有受过事工培训,带领成千上万的人归向基督根本就是个不可能实现的梦想。

他还清楚地记得那次祷告:上帝呀,在死之前,我打算为你赢得10万多之众。这些人不仅仅是因为牧师问了一个是否愿意跟随耶稣而举手,同时也是真正愿意在生活中为主侍奉的人。

这似乎是个不可能完成的祷告。但我觉得上帝在我心中低语,于是我同意并请他为我做到我自己永远无法做到的事情。当康伦与非洲50万陷入内战的人群对话时,这个祷告获得实现。

这位牧师还清楚地记得他在大型布道会上所说的话:如果你无意原谅你的兄弟、无意阻止杀戮、无意过一种良好的基督徒生活,无意从错误事情中解脱,那么请你不要举手,不要欺骗自己,以免羞辱上帝的名。但如果你想成为耶稣基督的追随者、想让自己的罪恶得赦免、知道离世之后会在天堂中有永生,在世上过着上帝为你安排的生活的话,我请求你举起手来,接受基督作为你的救主。

康伦称,虽然很难得到一个确切的数字,但活动的组织者们统计至少有10万人举手了。这些举手之人要求在生活中接受基督,也要求和平。

提到《是时候祷告了》时,康伦坚持认为,对他而言,这本著作不仅仅是一本书

他称:这远比写书的意义更深刻。我不会只打算写一本书,因为我今年已经65岁了,已经不再需要写书了,我甚至也不打算从中收取版税。这本书所有的收入都会进入一个事工基金的账户中。我只是想提醒人们:是时候再次祷告了。

我相信,我们生活在末世。《圣经》存在一个有关终场收割的承诺。为了实现这一刻,上帝的子民需要再一次地祷告。我的心声在于此,我的意图也在于此,我所相信的依然在于此。

回到这个国家所面临的主要问题上面,康伦表示这个社会早已破产

提到很多校园枪击事件和其他困扰美国的大规模枪击事件时,他表示:我们能看到孩子们困惑、深深地愤怒,而这就是为什么现在我们的校园里存在暴力问题。

康伦还称,美国人仍旧痛苦地分裂着

他警告事情可能会变得更糟糕:我们在社会上、政治上、属灵上、经济上都陷入了困境。你不可能再给这个国家带来更多麻烦了,因为我们的家园已经支离破碎,而我们的孩子无所适从。

我认为,跟我一样,上帝也会希望我们能有理由来祷告。如果我们不这么做的话,他将会允许这个国家某些该发生的事情发生,好让我们为着更好的利益而祷告,也使得人们能再次回转到他身边。

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